The Missing Piece


Edwin Zuiderweg is ten einde raad. Na weken heeft hij zijn 1000 stukjes tellende legpuzzel Glowing in the Dark af maar nu blijkt het ontbrekende stukje zoek. “Het is bekend dat er altijd een stukje ontbreekt, maar gek genoeg kan ik dat stukje niet vinden”. De schaker heeft zijn hele huis al afgezocht naar het vermaledijde stukje karton en zelfs de stofzuigerzak open geknipt om te kijken of het daar toevallig in terecht was gekomen maar nee geen puzzelstukje (wel een zwarte pion die hij al een tijdje kwijt was). Gelukkig heeft de bekende Groninger denksporter nog twee legpuzzels van 1000 stukjes aangeschaft met het oog op eventuele lockdowns bij de 2e en 3e golf van het coronavirus. Komkommerschaaknieuws raadt aan om bij “Bambi” en “Het huilende zigeunerjongentje” alvast één puzzelstukje in de prullenmand te gooien alvorens het leggen aan te vangen. Overigens hebben de dames Cobi (78) en Clara (83) van het legpuzzelclubje Het laatste nog ontbrekende stukje al een uitnodiging voor Edwin klaar liggen om bij hen in Huize Avondrood elke dinsdagavond te komen puzzelen. De ballotage is doorgaans heel streng, maar de dames zijn beide van mening dat wie een dergelijke proeve van bekwaamheid heeft afgelegd zonder twijfel een kans verdient om zich met hen te meten. Zuiderweg zal de lat dan echter wel wat hoger moeten leggen, want puzzels van minder dan 10.000 stukjes daar beginnen ze in de verzorgingsflat niet aan. Dat is kleuterwerk vinden ze. Edwin begint met een legpuzzelrating van 1500. 

Waar is toch dat ontbrekende stukje?

Zo hoort het…

Haren is er klaar voor!

Vrijwel alle denksportclubs zitten met de handen in het haar en de besturen vergaderen tot diep in de nacht via Zoom over hoe dat nu allemaal moet met al die corona-maatregelen, mocht er in september weer geschaakt mogen worden. Kan de anderhalve meter wel gewaarborgd worden, mogen er wel bezoekers komen bij de wedstrijden, wie raakt de stukken aan en moet dat dan met handschoenen aan en een mondkapje op… de knelpunten zijn legio en het bezorgt menig voorzitter slapeloze nachten. Zo niet bij Haren. Zij kiezen voor een revolutionaire aanpak: geen vaste speellocatie meer. “Het virus is gevaarlijker binnen dan buiten, dus wij spelen niet meer binnen en huren ook geen pand meer. Het wordt een buitenflexschaakplek”, zo laat voorzitter Tasma doorschemeren. Dat kan de ene keer in een park zijn, dan weer op een pleintje of in een weiland. Maar wat dan als het regent? Voor de interne is dat geen enkel probleem, er zijn gemiddeld toch maar 2 a 3 partijen, dus dat laten we dan aan de schakers zelf over, maar in een bushokje zou kunnen of een parkeergarage. Haren laat het aan de verantwoordelijkheid en de creativiteit van de spelers zelf over, het Zweedse model dus een beetje. De thuiswedstrijden in de externe competitie zijn nog wel een punt van aandacht, erkent Tasma. De bonden zijn nog niet helemaal akkoord met onze openluchtplannen,  maar wij hebben alle clubs tegen wie we schaken al aangeraden om paraplu’s en klapstoeltjes mee te nemen. En hoe weet men nu waar men precies moet zijn dan, wil Komkommerschaaknieuws weten? “Nou gewoon, zoals altijd via de website want die houden we natuurlijk wel”, zo reageert Tasma een beetje geagiteerd. Wat een domme vragen allemaal! Eigenlijk wil hij nog maar een ding kwijt: “Buiten wordt het nieuwe normaal! en o ja: dat hotel Nescio failliet is en we geen idee hadden waar we nog terecht konden, heeft er niets mee te maken.”

buiten is het nieuwe normaal bij Haren

Alleen Eddie Janssen wast zijn handen nog

Toen de maatregelen net waren in gegaan, deed iedereen het nog bij de Jumbo aan het Linnaeusplein: voor het boodschappen doen je handen met desinfecterende zeep wassen en daarna netjes afdrogen met een stuk papier. Nu doet alleen Eddie Janssen van de Groninger Combinatie dat nog, daarmee een lichtend voorbeeld zijnde voor de rest van de Oosterparkers, die het kraantje en de zeepdispenser al weken terug de rug toe gekeerd hebben. Eddie deed er ook zijn beklag over, maar is vooralsnog een roepende in de woestijn. Of het Utrecht Schaak Forum het meest aangewezen platform is om de bewoners van de Oosterparkwijk te overtuigen van de noodzaak van de hygiëne-maatregelen, kun je je vraagtekens bij zetten. Toch lijkt Eddie met zijn voorbeeldige gedrag wel dé aangewezen man om de corona-proofe heropening van het Denksportcentrum in goede banen te leiden. Handenwasprotocol, mondkapjescontrole, looproutes, anderhalve meter tussen de stukken, raambezoek voor de toeschouwers….al deze zaken zijn bij hem in goede handen. Wij van Komkommerschaaknieuws hebben er tenminste alle vertrouwen in, nu het groene licht vanuit Den Haag nog.

Gaat Eddie het DSC corona-proof maken?

Laat je knippen voor een schaar

Dat Eddie Janssen mij in het centrum voor Nico Karsdorp versleet daar kon ik nog mee leven, maar toen ik bezig was tassen met bierflesjes uit mijn fietstas te halen om ze bij de Jumbo aan het Linnaeusplein in te leveren voor het statiegeld en daarbij door een zwerver met verwarde haardos aangezien werd voor een fellow traveller en hij aan me voorstelde me te helpen en dan samen van de opbrengst een tas vol goedkope blikken Pitt-bier achterover te slaan in het nabijgelegen parkje dacht ik: dit wordt te erg, ik moet nu toch echt van mijn corona-coup af. Ik gaf de zwerver een eurootje, inde mijn statiegeld en toog meteen naar de MediaMarkt om een tondeuse te gaan kopen. Er was kennelijk een run op die apparaten geweest, want ondanks het feit dat er wel 30 types tentoongesteld werden, waren er nog maar twee soorten over. Ik kon kiezen tussen een dure van vaderlandse bodem en een goedkope van buitenlandse makelij. Omdat het toch waarschijnlijk maar voor eenmalig gebruik zou zijn, ging ik voor een goedkoop prutgevalletje de Hair Clipper SHP 320SL van het mij onbekende merk Sencor. Vervolgens belde ik een schaker op van wie ik wist dat hij uit pure vrekkerigheid nooit naar de kapper ging maar zichzelf onder handen nam met een tondeuse. Kon hij mij ook zo’n GI Jane kapsel aanmeten? De schaker, zoals de meeste beoefenaars van het spel lichtelijk autistisch van aard stribbelde eerst nogal tegen. Het kon wel maar dan moest ik eerst wel mijn haar wassen en ik moest ook een mondkapje op tijdens de operatie en ook hijzelf zou als thuiskapper een mondkapje dragen. Ik moest ook een goede schaar meenemen want mijn haar was inmiddels zo lang als dat van de Bijbelse Simson dus die lange lokken moesten er eerst afgeknipt. Het hele karwei was in minder dan een half uur gepiept. Deze schaker waarvan ik altijd gedacht had dat hij behalve schaken niks kon en twee linkerhanden had, bleek een natuurtalent. Gouden handjes. “Wilde hij er ook nog wat voor hebben?”, vroeg ik want ik was zo blij dat ik van mijn corona-kapsel verlost was dat ik er grif vijftien euro voor over had gehad. “Doe me die schaar maar”, zei de schaker. Ik gaf hem de schaar en die verdween in de keukenla.

Michiel, hier nog mét Coup Corona Style kan nu zo bij de commando’s

Harry ontdekt de selfie

Nu er geen fysieke schaaktoernooien meer zijn om af te struinen om iedere schaker die hij voor zijn telelens kan krijgen te schieten, heeft Harry Gielen een onderdeel van zijn vakgebied ontdekt dat tot nog toe terra incognita was voor hem: de selfie. Hij probeerde het eerst met het kanon dat hij doorgaans bij zich draagt, maar kwam er al snel achter dat dit immense apparaat niet het meest aangewezen tool is om een selfie mee te maken. Dus toch maar even naar een fotozaak voor een selfie-stick waar de smartphone op bevestigd kan worden. Daarna kon het los. Harry vanuit kikvorsperspectief, Helicopter Harry, Harry met op de achtergrond het rokadegebouw, Harry met het Peerd van Ome Loeks, Harry op een half leeg station, Harry op de museumbrug (diezelfde brug waarop Magnus Carlsen hem ooit nog vroeg “Do we have an appointment?”) en Harry in het Noorderplantsoen.

Het wachten is nog op de link van het weblog waar alle Harry-selfies te zien zullen zijn. Vooralsnog moeten we het doen met de enige foto die we na googelen van Harry konden vinden. Er staat niet bij (c) Harry Gielen dus een selfie is het waarschijnlijk niet. Niet doorvertellen hoor, maar zelf snijd ik dat copyright Harry Gielen er altijd af met behulp van Photoshop.

Harry kiekt enkel nog zichzelf

Schuif jij Jaap weer goed?

Tijdens de lockdown is puzzelen weer helemaal hip geworden. Zelfs uw komkommerredacteur is tijdens zijn huisarrest maar begonnen aan een legpuzzel van tienduizend stukjes van de Notre Dame toen zij er nog in volle glorie bij stond. Komkommerschaaknieuws kan natuurlijk niet achterblijven en heeft een bevriende schaker en amateurprogrammeur gevraagd om een aantal boegbeelden van de Noordelijke Schaakwereld tot schuifpuzzels om te toveren. Klik hier om bij de puzzels te komen en leef je uit! Behalve Jaap Ham hebben we ook nog Frank, Fonz, Nico, Terror Jaap en Jonas. Er zijn verschillende moeilijkheidsgraden, maar een beetje puzzelaar gaat de uitdaging aan en zet hem op 8×8. Overigens kan de puzzel soms op hol slaan en dan krijg je een soort hardcore houseparty-effect (ik kreeg zelf een stroboscopische Nico Karsdorp met op de radio ook nog eens Firestarter van The Prodigy, heel vervreemdend). Gewoon even opnieuw instarten dan, onze programmeur werkt er nog aan om de oneffenheidjes eruit te filteren.

NB: In een nagezonden bericht adviseert de programmeur om geen andere browser te gebruiken dan Firefox. Een beetje zoals bij Hermans Finkers: de kok beveelt aan de reebout niet te nemen. En anders zou je de cache moeten leegmaken bij iedere nieuwe puzzel, dat is zoiets als de vuilniszak aan de weg zetten…maar dan digitaal.

Zet jij Jaap Ham weer even op zijn plaats?

Meer kinderen leren schaken door Corona

Wat waren we trots dat het enige topsportevenement dat nog plaats vond in de wereld het Kandidatentoernooi in Jekaterinenburg was, maar helaas dat is nu ook voorbij. Is het dan nu louter komkommer en kwel wat fysiek schaken betreft? Neen, er zijn ook lichtpuntjes. Zo vertelde SGP-politicus Kees van der Staaij bij het WNL-programma Goedemorgen Nederland dat hij de Corona-periode aangrijpt om zijn dochter schaken te leren. Als dit een trend wordt, dan kunnen de jeugdafdelingen van schaakclubs in den lande zich na de crisis opmaken voor een forse ledenaanwas. Thierry Baudet moet eerst nog voor nageslacht zorgen voordat hij zijn kroost kan leren schaken. Eerst echter dient dan wel de anderhalve meter afstand houden maatregel weer te worden ingetrokken anders lukt dat natuurlijk niet.

Tijdens kamerdebatten neemt Kees nog wat vloeken door, thuis leert hij zijn dochter schaken

 

 

 

Strop voor Kasparov

Dat de Corona-crisis ook het schaken treft is duidelijk. Op het kandidatentoernooi in Jekaterinenburg na ligt eigenlijk alles plat. Voormalig topschaker Kasparov kreeg ook met de crisis te maken maar dan door een ongelukkige investering die een beetje in de categorie lijkt te vallen als die van Johan Cruyff indertijd met zijn varkens. Het leek zo’n leuk idee, vintage schaakcomputers die uitgerust zijn met de modernste engines. Alleen die naam Corona… Bestellingen zijn massaal afgezegd door webwinkels en speelgoedzaken. Het lijkt erop dat de grootmeester met een partij van een paar duizend van deze apparaten zal blijven zitten en dat ze bij het chemische afval terecht zullen komen of bij de kringloopwinkel.

Niemand wil deze schaakcomputer kopen momenteel

Niet groeten onder de 1700

De Noordelijke schaakgemeenschap is echt een ons-kent-ons wereldje. Kom je een schaker tegen in de stad dan volgt meestal wel een knikje van herkenning of een joviaal handgebaar. Toch zijn er bepaalde schakers die mij niet groeten. Omdat ik mij als postbode vaak in het centrum begaf, kwam ik vrijwel elke dag wel wat schakers tegen. Het was altijd van hoi Michiel alles goed? Maar een enkeling dook als hij mij zag weg in zijn jaskraag en beende het dichtstbijzijnde steegje in. Zonder aan naming and shaming te willen doen, kan ik toch wel een tipje van de sluier oplichten het gaat om een voormalig voorzitter van een schaakclub in onze stad die een hoge rating heeft, in ieder geval wel veel hoger dan de mijne. Volgens de door ons vaak geraadpleegde schaker/bioloog E. Zuiderweg houdt het achterwege laten van het groeten vrijwel zeker verband met de schaakrating. “De schakersgemeenschap is net een apenrots en je plaats in de groep wordt bepaald door je rating”, zo legt de natuurvorser uit. “Door niet te groeten, laat zo’n schaker zien dat hij hoger in de boom zit dan jij. Het is een beetje macho-gedrag. Vergelijk het met een gorilla die op zijn borst roffelt en een oerkreet schalt. Dergelijke alfa-mannetjes met een rating van boven de 2000 vinden het waarschijnlijk beneden hun stand om schakers met een rating van onder de 1700 ook maar een blik waardig te gunnen en ze lopen je voorbij alsof je niet bestaat”. Een schaker die mij ondanks zijn hogere rating wel groet is Jaap Ham. Ik kwam hem niet zolang geleden nog tegen bij de COOP-supermarkt aan de Meeuwerderweg. “Hé Diepvriesmeeuw! De vriesvakken zijn daar achter, daar moet je zijn!” Tsja, van sommige hoger gerate schakers zou je juist willen dat ze je niet groeten… En dan is er ook nog een schakertje met juist een hele lage rating die mij niet wenst te groeten. Ik noem wederom geen naam, maar hij noemt zichzelf de rechterhand van Wim Kok (de insiders weten dan wel wie ik bedoel) en hij heeft ons land naar eigen zeggen menigmaal voor een recessie behoedt. Ik kwam deze speler van een club uit Groningen en omstreken met een KNSB-rating van 1250 tegen in de Poelestraat en riep hartelijk: “hoi ***** *********” maar de man stiefelde zonder boe of bah te zeggen in zwembadpas door. Misschien denkt deze schaker binnenkort grote stappen te gaan maken en de werkboeken van het Stappenplan 5, 5 Extra, 6 en 6 Mix er even in een maand doorheen te stampen en zo alvast een voorschot te nemen op zijn rating van 1700+ ?

De rating van de schaker die mij niet groette, toont al tijden een dalende trend desondanks beschouwt hij zichzelf + 1700

Thierry, schaak je nog?

Onlangs stuurde de in deze kolommen vaak genoemde schaker/bioloog Edwin Zuiderweg een vriendschapsverzoek naar thpbaudet op het online schaakplatform Chess.com. THP? Jawel, Thierry Henri Philippe oftewel de leider van Forum die zich zo graag met het schaakspel afficheert en die zich als de gelegenheid zich voordoet graag in het gezelschap vertoont van Loek van Wely of Jorden van Foreest. Het leek Komkommerschaaknieuws wel aardig om Edwin een aantal potjes op Chess.com tegen Thierry te laten spelen en daarvan verslag te doen. Helaas werd het vriendschapsverzoek geweigerd en tot onze verbazing was daags erna het account van Thierry als sneeuw voor de zon verdwenen. Ook als schaker is Baudet aalglad, een rode Pimpernel. Now you see him, now you don’t. Via via vingen wij op wat er aan de hand was. Toen het vriendschapsverzoek binnenkwam, ging Thierry meteen te rade bij zijn vertrouwensman advocaat Hiddema. “Theo, er is een of andere Groninger knaap die schaakvriend van me wil worden ene Edwin Zuiderweg”. Theo: “meteen googelen die kerel we moeten weten wat voor vlees we in de kuip hebben! O jeetje, ik zie het al Thierry, dit is foute boel. Het is een klimaatdrammer van de ergste soort, ik zie hier dat hij meer dan 10.000 tweets gepost heeft waarvan het merendeel over opwarming van de aarde en zeespiegelstijging (authentiek red.). De linkse kerk probeert via een achterdeurtje in onze organisatie te infiltreren. Opheffen dat account, onmiddellijk! Jij schaakt alleen nog maar als je Loek of Jorden aan je zijde hebt, begrepen!”

Wie nu nog zoekt naar Thierry krijgt een 404 melding met een plaatje van Carlsen die als versteend achter zijn bord zit terwijl tegenstander Nakamura heel irritant zit te spelen met een geslagen stuk. Jammer Baudet-Zuiderweg, we zullen nooit weten hoe die partijen zouden zijn verlopen. Edwin sipt: “Heel flauw, Zyon Kollen accepteerde hij wel als schaakvriend, waarom ik dan niet?”

Account Baudet foetsie na vriendschapsverzoek Edwin Zuiderweg

voorbeeldje van een klimaatdramtweet van Edwin